Noël, fait partie aujourd’hui intégrante du calendrier festif des Vietnamiens surtout que le pays abrite une importante communauté catholique.

Mais comme partout dans le reste du monde, il n’est pas fêté de la même façon et les spécificités qui entourent les fêtes de Noël au Vietnam justifieraient presque à elles seules un voyage dans le pays du Dragon afin de vivre des fêtes de fin d’année sous les tropiques !

Le Vietnam, 2ème pays catholique d’Asie du Sud-Est

Du point de vue religieux, Noël est une fête très importante pour les 5,7 millions de catholiques vivant au Vietnam, dénombrés par le Catholic Hierarchy Catalog, soit à peu près 7% de la population. Le pays est donc le 2nd pays catholique du continent asiatique, derrière les Philippines et aux côtés de la Corée du Sud. Ce sont dans les provinces de Ninh Binh, de Nam Dinh, de Thai Binh ou de Bac Giang, où l’on retrouve les principales populations de confession catholique.

Cette région au sud de Hanoi est le berceau du catholicisme vietnamien. Si vous avez l’occasion de vous rendre dans cette région pour notamment découvrir le site naturel de Tam Coc et le complexe paysage de Trang An classé à l’Unesco, vous remarquerez un nombre impressionnant d’églises. Il s’agirait de la plus grande concentration d’églises au monde. Parmi tous ces édifices religieux, l’imposante cathédrale de Phat Diem se distingue par son architecture mêlant les styles orientaux et européens. Elle fait figure de siège du catholicisme au Vietnam. Durant la période de Noël cette région connait une agitation toute particulière avec de nombreuses décorations et illuminations.

Pour l’occasion, le soir du 24 décembre, les familles se retouvent et dînent en famille, bien sûr les plats sont locaux et rappellent les mêmes mangés lors du Nouvel an vietnamien, la fête du Têt. Puis, peu avant Minuit, les fidèles convergent vers les principales églises du pays. A Hanoï et à Hô-Chi-Minh-Ville (Saïgon), les deux parvis des deux cathédrales métropolitaines se remplissent d’une foule souvent compacte et remplie de ferveur religieuse. Vous pouvez lors de la messe de minuit vous mêler à la population pour partager ce moment d’intense communion.

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La Cathédrale Saint-Joseph de Hanoï illuminée et la foule compacte du soir de la veille de Noël.

Une grande fête païenne pour les autres

Suite à l’ouverture du pays sur le monde, la fête de Noël s’est aussi importée au Vietnam de manière païenne, tout en s’adaptant aux coutumes et à l’environnement local. Il est vrai que les vietnamiens fêtent le Noël à leur façon :

  • L’Avent est la période qui suit le lendemain de la fête de la mi-automne, elle est marquée par l’arrivée des décorations de Noël dans les maisons, les devantures de magasin et les illuminations des rues. Des décorations souvent exubérantes, kitsch et détonantes dans un pays où il ne neige jamais, excepté dans les montagnes de l’extrême-Nord et où les sapins ne poussent pas !
  • C’est le soir du 24 décembre que la fête bat son plein : les centres-villes des métropoles se remplissent d’une foule compacte et désorganisée, comme il est de coutume lors des week-ends. Les vietnamiens adorent se rassembler dès que la nuit tombe et Noël n’échappe pas à la coutume.
  • Les déambulations s’accompagnent souvent de musiques de Noël, remastérisés parfois sur sons de… techno ! Les vrais chants traditionnels de Noël se sont aussi adaptés au climat local, puisque par exemple dans la version vietnamienne du « Premier Noël », la phrase « une nuit d’hiver, Jésus est né » n’existe pas !
  • On assiste à un joyeux ballet de déguisements allant du père Noël pour les uns, aux personnages de Disney pour les autres.
  • La fièvre acheteuse s’empare également des grandes villes où les grands magasins s’illuminent de décorations de Noël et proposent des offres d’achat spéciales Noël.
  • Depuis 2016, mi-décembre un marché et un concert de Noël se tient à l’église Cua Bac à Hanoï en partenariat avec l’ambassade d’Allemagne. Cet événement avait accueilli environ 30.000 visiteurs l’année dernière. Preuve que Noël ne laisse pas indifférent les vietnamiens.
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Les décorations de Noël jouxtent les traditionnelles lanternes dans la rue Hang Ma à Hanoï. Un contraste saisissant à admirer !

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Les pères Noël n’échappent pas au ballet des scooters !

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L’équipe de 360 degrés vous souhaite par avance de Joyeuses fêtes de fin d’année !

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