Émile Gsell (1838-1879) est un photographe français né dans le Haut-Rhin à Sainte-Marie-aux-Mines. Il participa à plusieurs missions d’exploration en Asie du Sud-Est dont la première, l’expédition française du Mékong dirigée par Ernest Doudart de Lagrée et Francis Garnier, au cours de laquelle il fut le premier à effectuer de nombreux clichés du temple d’Angkor.

photographe indochine

Femme cambodgienne 1866

Fils d’imprimeur sur toile, il s’initie à la photographie lors de son service militaire en Cochinchine et est alors remarqué pour la qualité de ses photographies par Ernest Doudart de Lagrée, responsable de la Commission d’exploration du Mékong. Doudart fait travailler Gsell à partir de 1866 à l’exploration photographique du temple abandonné d’Angkor. Cette expédition se déroule de juin à octobre 1866 et se révèle très fructueuse, apportant à Émile Gsell une certaine notoriété.

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Angkor 1866

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Doudart de Lagrée et d’autres membres de la Commission d’exploration du Mékong, Angkor Wat, 1866

Il s’installe ensuite à Saïgon, où il ouvre un atelier photographique ainsi qu’une boutique où il expose ses photos d’Angkor et de la civilisation Khmère. Gselle est récompensé par la médaille du Mérite de l’Exposition universelle de 1873 à Vienne et fait ensuite de très nombreuses photographies de Saïgon et de sa région. Ses photos dessinent la vie quotidienne et l’atmosphère qui y règne, avec ses populations aux richesses et origines très variées. Il est reconnu pour son art de saisir la vie quotidienne, les métiers, les coutumes.

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Marchand avec sa pipe à opium

En 1875 Émile Gsell fait un voyage à Hanoï, puis il remonte le Fleuve Rouge sur une canonnière. Il prend à ces occasions de nombreuses photographies qu’il expose ensuite à Saïgon dans sa boutique. Touché par les fièvres des régions insalubres qu’il traverse, il tombe malade et meurt en 1879. Ses photographies continuent par la suite d’être vendues dans sa boutique.

D’après Cambodgemag

Emile Gsell, photographe explorateur de l’Indochine
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