Un peu d’histoire – Disciple de Pasteur, découvreur du bacille de la peste, le docteur Alexandre Yersin fut également un explorateur, un chercheur, un inventeur, un bricoleur… l’un des aventuriers les plus méconnus, et les plus exemplaires, de la science moderne, et surtout un grand amoureux du Vietnam et de son peuple.

En 1890, Alexandre Yersin embarque pour le Vietnam. Il quitte l’Institut Pasteur pour devenir médecin des Messageries maritimes sur la ligne Saigon-Manille. En 1891, il est affecté sur la ligne Saigon-Haiphong. En décembre, il obtient un congé des Messageries maritimes et profite de son séjour en Indochine pour explorer les hauts plateaux de Cochinchine et d’Annampour. Son exploration complète l’œuvre des 2 grandes missions qui ont révélé l’Indochine à elle même : la mission Doudart de Lagrée et Francis Garnier en 1860, la mission Pavie, toute récente.

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Yersin lors d’une de ses explorations

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Son laboratoire de Nha Trang

En 1893, il également crée une ville Dalat devenue site de villégiature renommé avec l’aide du gouverneur Paul Doumer. Yersin met ensuite fin à sa carrière de grand explorateur et s’établit à ce qui fut à cette époque un petit village de pêcheur, Nha Trang. Il se lance dans l’élevage de chevaux et de bovins pour la production de ses sérums. Il tente diverses cultures, dont celles de l’hévéa et de l’arbre à quinine. Son laboratoire de Nha Trang s’oriente donc vers les maladies infectieuses chez les animaux, et Yersin étudie activement une autre sorte de peste, la peste bovine, avec laquelle il obtient beaucoup plus de succès.

Le 20 juin 1894, il découvre le bacille de la peste à Hong Kong ravagé par l’épidémie. Ses succès et ses initiatives lui valent de devenir le premier doyen de la faculté de médecine de Hanoï en 1902, mais il renonce bientôt aux honneurs pour défendre les intérêts du peuple annamite fort méprisé et exploité, vivant au sein de la population dans le village de Suoi Dau, près du port de Nha Trang.

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Yersin à son bureau

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Sa ferme de Nha Trang

Ong nam, surnom donné par les vietnamiens en rapport avec ses 5 galons d’officier, décède le 28 février 1943, dans sa maison de Nha Trang, pendant l’occupation japonaise. Il est enterré à Suoi Dau, à une vingtaine de km de Nha Trang. Le cercueil est suivi par une foule immense qui tenait à lui rendre homage.

Alexandre Yersin fait partie des rares français dont le Vietnam d’aujourd’hui honore encore la mémoire. Alexandre Yersin a été nommé à titre posthume Citoyen d’honneur du Vietnam.

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Un timbre à son effigie

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Ordre Impérial du Dragon d’Annam décerné au docteur

Pour mieux découvrir les histoires du docteur Alexandre Yersin, ne manquez pas :

– De visiter le musée Alexandre Yersin à Nha Trang située dans une belle demeure attenante à l’institut Pasteur. Ce musée expose de nombreux objets et instruments de travail lui ayant appartenu, ainsi que des documents se rapportant à ses multiples activités et témoignant de son inlassable curiosité scientifique.

– De visiter son ancienne maison sur le mont Hon Ba situé à 60 km de Nha Trang. De nombreux objets d’époque demeurent ici dont des bancs et tables en pierre, une table, un petit lit, une bibliothèque… et aussi 2 arbres à thé pluriséculaires.

– De lire l’excellent livre “peste & choléra” de Patrick Deville si vous souhaitez en connaitre advantage sur ce personage hors norme.

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