Voici une tradition étonnante dans le monde sino-vietnamien : la journée où l’on doit manger des aliments froids. C’est en effet à chaque 3ème jour du troisième mois de l’année lunaire que se déroule cette fête.  Au Vietnam, cette fête est appelée « Tet Han Thuc ».

Tet Han Thuc, une tradition très ancienne

C’est une tradition qui remonte à des temps très anciens et commémore une allusion historique de la Chine, de tel que tous les vietnamiens ne connaissent pas ses origines. On la considère comme une occasion pour faire le culte des ancêtres à la fin du printemps.

Le personnage central de cette tradition est un philosophe mandarin : Gioi Tu Thôi. Ce dernier a fait un esprit de sacrifice exemplaire pour soutenir le Roi de la principauté Tan lors de son exil. Mais ce dernier a oublié de récompenser son sujet fidèle lorsqu’il a pu de nouveau, accéder au trône.

Ce qui a poussé Gioi Tu Thôi à poursuivre son esprit de sacrifice en vivant en ermite dans la forêt avec sa mère. Le Roi de la principauté Tan s’est finalement rendu compte de son manque de gratitude et l’invitera que trop tardivement. Il incendia la forêt dans laquelle s’était réfugié le mandarin, et pour ne pas revenir demander une charge, Gioi Tu Thôi se laissa mourir dans la forêt.

gioi tu thoi tet han thuc

La forêt incendiée dans laquelle vivait Gioi Tu Thôi

La poursuite de la tradition

C’est de cet acte brutal mais rempli de sens, qu’est née la coutume de manger froid. C’est pour cela aussi qu’on s’abstient d’allumer un feu afin de ne pas raviver les âmes de ceux qui ont péri par le feu comme Gioi Tu Thoi.

Comme toute célébration au Vietnam, il est de tradition de confectionner des mets traditionnels pour chaque fête. Pour le Tet Han Thuc, il s’agit de deux types de gâteaux de riz dont le « banh troi » et le « banh chay ». Il s’agit de boules de riz gluant enrobées de sucre, servies dans une assiette (banh troi) et de riz gluant enrobé d’haricots mungo, servi dans un bol d’eau sucrée (banh chay). Les deux plats sont saupoudrés de sésame et se mangent froid pendant cette fête.

banh troi banh chay

Le banh trôi et le banh chay, qui se mangent froids

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Tre choi nuoc

Tet Han Thuc, la fête des aliments froids
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